Candid. Platform
for growth.

De marketingstrategie van duurzame scale-up Eco Warehouse

ellenvisserklein

Eco Warehouse richt zijn marketingstrategie op zowel winkeliers als de eindconsument. De distributeur in duurzame non-food producten en FD Gazelle bedrijf weet daarmee te groeien, zegt founder Ellen Visser.

Aanvankelijk was het nog een webshop in duurzame non-food producten, nu is Eco Warehouse distributeur naar verschillende Europese landen.,,Het begon vanuit mijn hobby, mijn passie voor duurzaamheid,'' vertelt founder Ellen Visser (52). Ze vond het belangrijk dat er producten op de markt zouden komen gericht op minder plasticgebruik, minder afval en minder voedselverspilling.

De kritische startupfase is het zesjarige bedrijf voorbij. Inmiddels is het één van de snelst groeiende ondernemingen in Nederland (volgens de FD Gazelle ranglijst, ST), met nu in 21 landen verkooppunten. In het eerste jaar zette Visser als startup vijfhonderd euro om, inmiddels is de omzet ruim boven de miljoen euro en maakt het bedrijf winst. Visser woont en werkt vanuit Nijkerk, begon ooit als secretaresse en is inmiddels alweer 25 jaar ondernemer. Als oprichter houdt ze zich voornamelijk bezig met het contact met de merken die haar bedrijf vertegenwoordigt. ,,Ik ben altijd op zoek naar goede uitbreiding van ons assortiment. Daarnaast houd ik mij samen met de general manager bezig met de strategie en koers."

Duurzame non-food producten leveren aan winkeliers, op een laagdrempelige manier. Daar staat Eco Warehouse voor.,,Hierbij moet je denken aan producten ter vervanging van plastic, zoals bijvoorbeeld een bijenwasdoek van Bee'sWrap en silicone deksels van Food Huggers,'' legt ze uit. Deze twee producten zijn samen met de Stasher bag de grootste afzetproducten. Eco Warehouse vertegenwoordigt een compact assortiment, om er zeker van te zijn dat alle producten de aandacht krijgen die ze verdienen. ,,We testen alle producten eerst uitvoerig voordat we de beslissing nemen om als distributeur op te treden."


Winkeliers als doelgroep
Visser vertelt dat haar bedrijf met name zelfstandige winkeliers als doelgroep heeft. ,,We staan ervoor dat we juist deze zelfstandigen een goede service bieden en de mogelijkheid om met dit soort mooie producten te beginnen in hun winkel, zonder dat zij gelijk hele dozen moeten afnemen. We maken het daardoor laagdrempelig voor de winkeliers en maken het mogelijk om deze mooie merken een platform te geven."

Ze noemt onder meer zero-waste shops, keukenaccessoirewinkels, kaaswinkels, cadeauwinkels, conceptstores, museumshops, outdoorshops en biowinkels, zowel online als steen. ,,Daarnaast bedienen wij ook een aantal gespecialiseerde ketens in de outdoor-, keukenaccessoire- en de biobranche. ,,Eco Warehouse staat voor duurzaamheid in alles,'' gaat ze verder. ,,De merken die wij vertegenwoordigen - en wijzelf - hebben in de gehele bedrijfsvoering duurzaamheid en goed zakendoen voorop staan. Dus van productie tot omgaan met personeel. Wij willen graag dat iedereen in de schakel - van productiemedewerker tot winkelier - een eerlijke boterham kan verdienen."


De marketingstrategie is tweeledig. Enerzijds wil het bedrijf graag dat de eindconsument bekend raakt met de merken die het distribueert en er daardoor een vraag ontstaat bij de winkeliers. Anderzijds wil Eco Warehouse potentiële klanten (de winkeliers) bereiken om aan te geven dat zij hun partner kunnen zijn voor deze merken. Maar hoe doe je dat? Visser: ,,Om de winkeliers te bereiken, zorgen wij voor onze aanwezigheid op beurzen en gebruiken wij Adwords campagnes. Daarnaast zorgen wij ervoor dat onze winkeliers voorzien worden van goed beeldmateriaal van de merken. Zij posten hiermee op social media en zo bereiken wij dus ook die eindconsument."
De marketingtools die Eco Warehouse onderweg is gaan inzetten en nog steeds inzet zijn social media, Adwords, beurzen en exposure in tijdschriften en krantenbijlagen. Dat laatste lijkt volgens Visser wat minder te werken dan social media, Adwords en beurzen. ,,Exact meten daarvan is vaak lastig. Voor onze producten werkt social media heel goed."

Stap naar het buitenland
De volgende stap voor het bedrijf is kijken naar het buitenland. Hoewel de band met zelfstandige winkeliers voor veel landen prima te onderhouden is vanuit de Nederlandse basis, zijn er ook landen waar het hebben van oren en ogen ter plekke erg belangrijk. ,,Wij willen daar naartoe werken. Op deze manier kunnen we het groeiplan dat we hebben uitgedacht met aandacht voor onze klanten goed uitvoeren." Wat zou Visser startups in duurzaamheid adviseren? ,,Zorg ervoor dat je kunt blijven doen waar je hart ligt. En realiseer dat je goede mensen om je heen verzamelt met kennis, kunde en passie op de onderdelen waar je zelf geen energie van krijgt of tekortschiet."