Candid. Platform
for growth.

Geld verdienen met content: een kwestie van geduld en lerend vermogen

epicgardening

Overal in de wereld schieten de contentondernemers als paddenstoelen uit de grond. Ze beginnen een blog of YouTube kanaal over koken en bouwen daarmee een publiek op. Vervolgens verdienen ze wat geld met boekverkoop, cursussen of advertising. Over deze vorm van ondernemen is relatief weinig bekend, maar in de VS heeft een aantal prominente contentexperts - om precies te zijn Brian Clark, Joe Pulizzi en Ann Handley - onderzoek gedaan.

Ze spraken voor dit onderzoek 1400 contentondernemers en trokken een aantal conclusies die voor buitenstaanders misschien verrassend overkomen. Rode draad is bijvoorbeeld dat wij nog wel eens het beeld hebben van snelle jonge mensen op social media, maar dat is eigenlijk nooit het geval. Ondernemen met content is een kwestie van de lange adem, investeren en goed nadenken.

Onafhankelijkheid
In de Top 3 van de argumenten om te gaan ondernemen staat onafhankelijkheid (78 procent), passie naleven (73 procent) en flexibele werktijden (69). Interessant is natuurlijk dat je na dit onderzoek de mooie verhalen over korte termijnsuccessen direct in de prullenbak kan gooien. Gemiddeld genomen duurt het immers 9 maanden voordat de makers een eerste dollar verdienen, 18 maanden voordat ze voor het eerst wat externe hulp inschakelen en 26 maanden voordat er één persoon onderhouden kan worden van de inkomsten. We hadden het er eerder over hier; er zijn verschillende verdienmodellen om geld te verdienen met content; voor 16 procent gaat dat het beste met cursussen geven, voor 13 procent met advertising en gesponsorde content, 9 procent met affiliate marketing (doorverwijzing naar bedrijven) en speaking fees, 7 procent met een abonnement en ook zeven procent met inkomsten uit een boek. De verhalen over miljoeneninkomsten kloppen ook niet; gemiddeld verdienen de 1400 respondenten 50.000 dollar. Content maken is een echt ervaringsvak; na vier jaar verdien je gemiddeld 100.000 dollar en na 7 jaar 125.000 dollar.

Aardig is de analyse van het succes. Volgens de onderzoekers hebben succesvolle makers zich vooral gespecialiseerd in de businesskant van het bedrijf, ze zijn zakelijker geworden. De factoren die het succes bepalen zijn:
1. Ze werken fulltime aan hun bedrijf;
2. Ze zijn geduldig;
3. Ze focussen op hun eigen kanalen;
4. Ze zijn zakelijk

Tuinieren met geduld
Kevin Espiritu, vertelde onlangs in de Smart Passive Income Podcast over hoe geduldig hij Epic Gardening opzette. Zijn missie: mensen in de hele wereld leren om hun eigen voedsel te verbouwen. Het verhaal van Espiritu begon jaren terug toen hij online poker speelde en nog niet wist wat hij precies wilde. Hij was opgeleid als econoom, maar had niet zo'n zin om 80 uur per week aan de slag te gaan als accountant. Bovendien verdiende hij zijn geld prima met online poker. Na een tijdje vond hij dat pokerspelen een beetje uitzichtloos en hij stopte in augustus 2014 met pokerspelen, maar zonder een nieuw plan ging hij 10,12 uur per dag gamen. Om een beetje buiten te komen, ging hij daarna tuinieren met zijn broer en hij combineerde het met websites bouwen en marketingadvies aan ondernemers. ,,And so it was almost like a digital business card. And then at the same time, once I started realizing that, okay, building websites, you get a contract for a local plumber or a dentist, and then they're gone and you have to get another one.''

In de beginjaren lag de focus op het opbouwen van een publiek. Hij leerde veel over SEO (belangrijk volgens de onderzoekers bij het opbouwen van publiek) en begon op basis van zijn blogs ook met YouTube video's; van de 50 populairste blogs maakte hij een podcast. Blogs zoals 'a Deep Water Culture system' deden het opvallend goed en zo bouwde hij verder.

Meer dan een miljoen abonnees
Vandaag de dag heeft hij 1.12 miljoen abonnees op YouTube, op TikTok's 800K, Instagram 300.000. De website heeft een miljoen unieke bezoeken per maand, anderhalf in het voorjaar. Van zijn eerste boek verkocht hij 25.000 exemplaren. Hij focust in alles wast hij doet op de inhoud, heeft niet zoveel met het opbouwen van fans: ,,And I never really had that because I think up until again, the pandemic, I was just putting out information, but I wasn't really sharing a lot about my own life and I wasn't really doing all those things that a creator would do to make a tribe, I guess.''

Interessant is het zakelijke gedeelte; hij verdient zijn geld met deals met bedrijven die interesse hebben in zijn publiek. Die deals komen vrij organisch tot stand. Hij vertelt hoe hij vaak wat producten aanprijst, maar ook steeds meer via zijn eigen webshop verkoopt via Shopify. Hij schreef ook twee boeken en leerde daar veel over in de periode toen hij bij een kleine uitgever werkte. ,,So I learned a lot about number one, how to run a company. And number two, I learned a lot about writing and launching books, because that's a publishing company that's a hybrid between traditional and self where they can get you an extremely professional, effectively traditionally published book from a design perspective, but you actually own the upside of it much more than you would a traditional book.''

Hebben zijn boeken hem zakelijk geholpen? ,,One thing I think that books will do that other types of media won't do, is if you're trying to do an interview on a TV show or be covered by a paper or anything in the world of traditional media, obviously traditional media respects traditional media, right? And so a book is traditional media.'' Qua samenwerkingen doet hij altijd veel op gevoel. I usually just see who's interested in general and then see if it makes sense. And that has really served me really well, I just want to wait until the universe basically tells me what is going to work so loudly that it's obvious. if it seems to make sense, if the personalities match, then yeah. I'll do it and we'll figure out a way to make it work.''

Hij heeft nog wel twee adviezen; zorg dat je duidelijk weet  waarom je doet wat je doet en zorg voor meerwaarde voor de doelgroep. ,,So you do have to know selfishly why you're doing what you're doing, but then on the tactics or strategy side, the best thing I could ever offer would - and again, it's very simple, but it's hard to do is you just have to think about who are you making it for and how high can you output that value to those people.''

Conclusie
Dus wat moet je doen als je als contentmaker aan de slag gaat? In ieder geval kun je beter dit onderzoek lezen of de case van Epic Gardening bestuderen dan dat je naar de verhalen op Clubhouse luistert van al die zogenaamde social media goeroes. Het is vrij overzichtelijk: kies voor een scherpe niche, neem rustig de tijd om een publiek op te bouwen, lever altijd meerwaarde voor je publiek en leer snel alles over verdienmodellen. Met een beetje doorzettingsvermogen, kennis en geduld kom je dus een heel eind.

Be Candid,
it’s contagious.

Candidness is the quality of speaking with
honesty and authenticity. Our Candid editorial
team shares stories that matter on media, data,
marketing, creativeness and technology.

Our Candid editorial team
creates stories that matter.

Platform news       All platform news